Cómo escribir un libro: Todo lo que debes saber

A todos los autores que conozco se les hace la misma pregunta: como escribir un libro? Es una pregunta simple, pero causa problemas inesperados. Por un lado, es bueno tener gente interesada en algo que yo hago. Si le dijera a la gente que me gano la vida arreglando tostadoras, dudo que me hicieran muchas preguntas. La gente siente curiosidad por escribir y eso es genial y halagador. Que empiece la fiesta.

Pero por otro lado, la mano que involucra a las personas que preguntan porque tienen el presentimiento de hacerlo ellos mismos, es que escribir libros es un tema tan antiguo y tan bien pisado por tantas personas famosas que cualquiera que pida la esperanza de descubrir consejos secretos es difícil de tomar en serio.

Esta es la verdad: el 20% de las personas que me preguntan esperan escuchar esto – Cualquiera puede escribir un libro. Quieren permiso. La verdad es que no necesitas nada. No se requiere licencia. No hay que hacer ningún examen. La escritura, a diferencia de la publicación, casi no requiere recursos financieros o físicos. Un bolígrafo, papel y esfuerzo son todo lo que se ha requerido durante cientos de años. Si Voltaire y el Marqués de Sade pudieran escribir en la cárcel, entonces usted podría hacerlo en los suburbios, en el almuerzo, en el trabajo o después de que sus hijos se vayan a dormir. Siempre encontrarás excusas si las quieres y probablemente las encuentres.

Si quieres escribir, mata la magia: un libro es sólo un montón de escritura. Cualquiera puede escribir un libro. Puede que sea un asco o incomprensible, pero y qué: sigue siendo un libro. Nada te está impidiendo en este momento recoger todos los informes de tus libros de primaria, o garabatos de servilletas borrachos, atarlos en Kinkos por 20 dólares, poner un título en la portada y calificar como autor. ¿Quieres escribir un buen libro? Ok, pero ponte en la fila ya que la mayoría de los autores profesionales todavía están tratando de entender eso también.

Escribir un buen libro, comparado con uno malo, implica una cosa. Trabajo. Nadie quiere escuchar esto, pero si sacas dos libros de cualquier estante, apuesto mis pantalones a que el autor del mejor libro trabajó más duro que el autor del otro. Llámalo esfuerzo, estudio, práctica, lo que sea. Seguro que hay trucos aquí y allá, pero realmente escribir es una especie de trabajo.

Que te publiquen. El 30% de las veces la gente se pregunta cómo se encuentra un editor. Como si no hubiera una guía telefónica o, digamos, un sitio web en el que puedas buscar estas cosas. El mercado de los escritores está literalmente suplicando para ayudar a los escritores a encontrar editores. Muchos editores, siendo positivos en la idea general de la comunicación, ponen información sobre cómo enviar material en su sitio web. Y también los agentes. La gran comedia de esto es que pocos escritores siguen las instrucciones. Eso es lo que molesta a todos los editores: pocos escritores hacen su tarea.

El punto de fricción para la mayoría de los autores que desean ser publicados es, de nuevo, el trabajo. Quieren oír un secreto que se salta las partes difíciles. Los editores son muy exigentes y se lanzan un millón de libros al día. Se necesita esfuerzo para aprender las reglas, enviar preguntas inteligentes y hacer la investigación necesaria para crear la idea de un libro y luego proponerlo de manera efectiva. Por lo tanto, aunque la escritura es una ocupación propensa al rechazo, incluso para las estrellas del rock, encontrar un editor no es un misterio. De hecho, todo el juego es auto-selectivo: las personas que no están dispuestas a hacer el trabajo de ser publicadas tienen pocas probabilidades de ser capaces de realizar el trabajo necesario para terminar un manuscrito decente.

Pero dicho esto, hoy en día es más fácil de auto-publicar que nunca. De verdad. Pero una vez más, nuestro trágicamente impopular compañero de trabajo, el trabajo, es requerido, por lo que muchos prefieren seguir preguntando a los escritores cómo fueron publicados en lugar de hacerlo ellos mismos. Yo mismo publiqué mi último libro, y puedes leer lo que aprendí de él aquí.

Ser famoso y rico: Ahora esto es lo mejor. Aproximadamente el 50% de las veces la gente de verdad quiere saber cómo convertirse en una famosa estrella del rock millonaria. Como si a) calificara, b) pudiera explicar cómo sucedió, o c) estuviera dispuesto a contarlo.

Primero, esto asume que escribir es una buena manera de enriquecerse. No estoy seguro de cómo empezó esta mentira, pero escribir, como la mayoría de las actividades creativas, siempre ha sido un estilo de vida menos que lucrativo. Incluso si un libro se vende bien, la proporción de $$$ por hora estará muy por debajo del promedio de su trabajo corporativo, sin los beneficios de salud, los días de enfermedad, ni los meses en los que usted puede pasar sin que su jefe se dé cuenta. Hoy en día la gente escribe libros después de ser famosa, no antes. Y si los únicos libros que lees son bestsellers, bueno, tienes una visión miope del mundo editorial. Más de 100.000 libros se publican anualmente en los EE.UU., y pocos venden más de unos pocos miles de ejemplares. Lo que hace que los libros se vendan puede tener poco que ver con lo bueno que es un libro, ya que todos hemos sido desconcertados por los abismales bestsellers y sorprendidos por libros asombrosos que pocos parecen conocer. De cualquier manera, para justificar el esfuerzo necesitará otras razones que no sean dinero en efectivo.

¿Ya te has desanimado? Bien. Lo bueno es que me encanta escribir libros. Me encanta leer libros. Me encanta la idea de que la gente puede hacer cosas en su mente y luego hacerlas reales en una página, para el placer o la utilidad de otra persona.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *